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要不要给宝宝上早教?听听心理学博士爸爸怎么说【Gymbo育儿商先锋】

金宝贝儿童成长教育2019-05-02 12:27:31

当苜苜一岁半(准确说是17个月)时,我们给苜苜报了金宝贝早教。


其实我们本身对早教并无感,甚至有点不屑,心想自己就是学儿童发展与教育心理学的,苜妈也是学教育心理学的,有必要让苜苜上早教吗?某天路过金宝贝,进去看了看,也不知脑子哪根筋一热,就给苜苜报名了。现在想想,当时报名还真是有点冲动,但好在这一年半以来的早教学习经历并没有让我们失望。


(资料配图)


所以,如果你问我要不要给孩子报早教班,我的回答是“如果经济条件允许,报一个也挺好的,但要保证家长的高质量参与。”


至于为什么要报早教班,很多人都有各自的想法,有人觉得早教班能给孩子创造丰富的学习环境,有人觉得早教班能给孩子提供早期的人际交往环境,还有人觉得早教班能给孩子和父母一个互动的环境···如果问我为什么要报早教班,实话实说,当时报名时并没有太多的思考,但等到上完后再想想,里面可能确实有一定的科学道理。


最近在读Hock的《改变心理学的40项研究》,发现里面的一些经典心理学研究,可能能给我们一点启示。



第一个实验:丰富的环境造就复杂的大脑


上世纪60年代,加州大学伯克利分校的Rosenzweig等研究者通过大脑内各种酶和神经递质的评估,发现不同环境的刺激对于老鼠大脑有着重要的影响。他们选择了12组老鼠,每组老鼠里有3只同一胎的雄老鼠,3只老鼠被随机分配到三种环境:实验室环境、丰富环境和贫乏环境。


实验室环境是一个标准的笼子,空间适中,几只老鼠共同放在这个笼子里,并且有足够的水和食物;贫乏环境是一个较小的笼子,老鼠被单独放在里面,有充足的水和食物;丰富环境用Hock的原文来说,几乎是一个老鼠的迪士尼乐园,不但有充足的水和食物,而且有各种玩具和老鼠玩伴。


经过4-10周不等的时间,研究者将这些老鼠的大脑进行解剖,结果发现了几个有趣的现象:


1. 丰富环境中的老鼠的大脑皮层更厚更重,而大脑皮层是大脑对经验做出反应的部分,它负责行动、记忆、学习等大脑活动。

2. 丰富环境中的老鼠大脑中的乙酰胆碱更具有活性,而乙酰胆碱这种物质能使得脑细胞中的神经冲动传递更快、更高效。

3. 丰富环境中的老鼠的脑细胞比其他环境老鼠的脑细胞更大。

4. 丰富环境中的老鼠的DNA和RNA的比率更高,这意味着它们的大脑中有更高水平的化学活动。


这些研究结果说明,丰富的环境刺激对于个体大脑发育有着非常重要的意义。相比家庭中相对较固定的环境而言,早教中心的环境显然更加丰富多彩,此外还常常可以通过改变器械、玩具、背景等来为孩子提供新颖多样的环境刺激,而这些环境相比一般家庭中的环境,显然更加丰富。从这个意义上而言,早教班对于孩子而言还是个不错的选择,当然前提是这个早教班能够给孩子提供丰富的、变化的和多感官的环境刺激。

第二个实验:有奶就是娘?不一定哦!


1959年,美国心理学家哈洛和他的同事们把一只刚出生的婴猴放进一个隔离的笼子中养育,并用两个假猴子替代真母猴。这两个代母猴分别是用铁丝和绒布做的,实验者在“铁丝母猴”胸前特别安置了一个可以提供奶水的橡皮奶头。


按哈洛的说法就是“一个是柔软、温暖的母亲;一个是有着无限耐心、可以24小时提供奶水的母亲”。刚开始,婴猴多围着“铁丝母猴”,但没过几天,令人惊讶的事情就发生了:婴猴只在饥饿的时候才到“铁丝母猴”那里喝几口奶水,其他更多的时候都是与“绒布母猴”呆在一起;婴猴在遭到不熟悉的物体,如一只木制的大蜘蛛的威胁时,会跑到“绒布母猴”身边并紧紧抱住它,似乎“绒布母猴”会给婴猴更多的安全感。



哈洛从这个“代母养育实验”中观察到了一些问题:那些由“绒布母猴”抚养大的猴子不能和其他猴子一起玩耍,性格极其孤僻,甚至性成熟后不能进行交配。于是,哈洛对实验进行了改进,为婴猴制作了一个可以摇摆的“绒布母猴”,并保证它每天都会有一个半小时的时间和真正的猴子在一起玩耍。改进后的实验表明,这样哺育大的猴子基本上正常了。


哈洛等人的实验研究结果,用他的话说就是“证明了爱存在三个变量:触摸、运动、玩耍。如果你能提供这三个变量,那就能满足一个灵长类动物的全部需要。”


这个实验也给了我们一些启示,对于孩子的抚育显然不能停留在吃饱穿暖的阶段,更重要的是一些高质量的陪伴(正如哈洛所说的触摸、运动、玩耍),当我们初为人父人母,不知道怎么和孩子互动,甚至不知道应该怎么和孩子玩耍时,早教班的一些课程也许会给我们一些提示。正如我们带苜苜上早教一样,既有课堂上的亲子互动,每节课结束后都会有相应的家长指南,这些家长指南也给处于迷茫中父母一些亲子互动的小建议。

当然,正如我前面说的,报早教班的前提是家长要保证有高质量的参与。陪苜苜上早教时,经常看到有的小朋友在参与活动,父母就坐在一旁玩手机;有的小朋友是爷爷奶奶外公外婆陪着上早教的,老人对于课堂上的一些活动理解有限,没法参与进来;有的小朋友是育儿嫂、保姆陪着上早教的,完全不理会孩子的活动···对于这些家庭来说,我就真心建议不要报早教了,太浪费钱了。


第三个实验:受关注的力量是无穷的


1968年的一天,美国心理学家罗森塔尔和助手们来到一所小学,说要进行7项实验。他们从一至六年级各选了3个班,对这18个班的学生进行了“未来发展趋势测验”。之后,罗森塔尔以赞许的口吻将一份“最有发展前途者”的名单交给了校长和相关老师,并叮嘱他们务必要保密,以免影响实验的正确性。其实,名单上的学生是随便挑选出来的。8个月后,罗森塔尔和助手们对那18个班级的学生进行复试,结果奇迹出现了:凡是上了名单的学生,个个成绩有了较大的进步,且性格活泼开朗,自信心强,求知欲旺盛,更乐于和别人打交道。



显然,这个谎言对老师产生了暗示,左右了老师对名单上的学生的能力的评价,进而使得老师们对于这些学生有着格外的关注,而这种有意或无意的关注使得老师又将自己的这一心理活动通过自己的情感、语言和行为传染给学生,使学生变得更加自尊、自爱、自信、自强,从而使各方面得到了异乎寻常的进步。后来,人们把像这种由他人(特别是像老师和家长这样的“权威他人”)的期望和热爱,而使人们的行为发生与期望趋于一致的变化的情况,称之为“罗森塔尔效应”。


那怎样才能使“罗森塔尔效应”在自己家孩子的身上得以实现呢?很简单,要使自己家的孩子有特色。作为老师,我深有体会,我在学校是一个班级40人的班导师,对于这40个学生而言,要让我关注每一个人,显然是有难度的(不是我不尽心,实在是不现实),但那些有特色(当然,特色不仅仅是指学习好,有才艺、上课喜欢互动、有管理能力等等都属于有特色的范畴)的学生,自然而然容易被关注到。只负责40个人尚且如此,如果人数更多呢?结论显而易见了。


那对于小朋友来说,早教班的经历可能确实能给他们提供一些今后被关注的特质(我只是说可能,不是一定啊),比如能较好地适应环境、能更好地与小朋友交往、能展现一点才艺等等。比如,苜苜这学期开始上幼儿园了,据我了解,她是他们班唯一一个上幼儿园没有哭过的小朋友,每天都开开心心地去上幼儿园,相信这和她这段早教班的“上学”经历是分不开的。


试想一下,如果你是幼儿园老师,开学之初每天都忙于应付各种小朋友的哭闹,这时有一个小朋友能很好地适应幼儿园,甚至还能过来帮你一起安慰哭闹的小朋友,你会不会对她有所关注呢?如果你的班级要搞一点小表演,有小朋友能主动站出来唱歌跳舞,你会不会对她有所关注呢?我想答案是肯定的。



第四个实验:知道别人怎么想的吗?


1983年心理学家Wimmer和Perner将“心理理论”的概念引入儿童心理学的研究,所谓“心理理论”(theory of mind)是指个体对自己或他人的内在心理状态与外在行为的认识能力。研究者用木偶或图片给儿童演示下面的故事:


小狗今天生日,得到了一块肉骨头。它把肉骨头放进了绿色的小房子里,然后就去公园玩了。过了一会儿小熊来找小狗玩。它看见小狗不在,就把小狗的肉骨头拿了出来,放进了红色的房子里,然后也走了。过了一会儿小狗回来了,它饿了,想去找肉骨头了,问:小狗会去哪个房子里找肉骨头?研究发现,3岁的儿童会错误地回答“红色的房子”,而4岁的儿童则能正确地回答小狗会去绿色的房子里找肉骨头。


这个就是儿童心理理论的表现。心理学家普遍认为,拥有良好的心理理论可促进儿童诸多社会认知能力的发展。此外,心理理论能力在儿童的理解及叙述的产生上也扮演一个中心的角色。例如小红帽的故事,故事中小红帽认为狼是她的外婆,作为读者(包括幼儿),我们都知道狼是在欺骗小红帽。但为了理解和欣赏这个故事,幼儿必须能够超越现状,理解到小红帽是不知道我们所知的,否则,这个故事的许多意蕴就丧失了。



既然如此,我们应该如何帮助孩子提高心理理论的能力呢?许多研究表明,儿童早期与他人的社会交往有助于儿童心理理论的发展。而相比于家庭中比较单一的人际交往而言,早教班中的儿童人际交往显然要复杂得多,孩子接受早教的过程既是一个学习的过程,更是一个与人交往的过程,在这个过程中,孩子既要学会与家长、与老师的交往,更重要的是学会各种类型、各种性格、各种脾气的孩子相处,而在这种多样的人际交往中,孩子的心理理论必然会得到不断的发展。

 

本文作者:张田。研究儿童心理学的超级奶爸,儿童发展与教育心理学博士,南京理工大学社会学系助理教授,世界应用心理学会(IAAP)和中国心理学会会员。至今已出版心理学著作一部、发表心理学研究论文二十余篇,其中有关儿童心理学研究的论文发表于《American Journal ofFamily Therapy》《International Journal of GroupPsychotherapy》等世界权威杂志。




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