学英文,胎教有用吗?

耶和华是我的牧者2018-05-15 19:14:28

学英文,胎教有用吗?


《亲子天下》有一篇封面故事为“听出英语力”,这是现在台湾父母最关心的一个议题,相信很多父母都觉得受益良多。但基础篇引用的研究中,有一点不正确,值得商榷:就是胎儿不可能在母亲肚子里学英文。


在妈妈肚子里的宝宝不可能“透过听来学习语言”,因为空气的传音跟水的传音不同,在水中根本听不清楚英文的“音素”(phoneme,一个语言最小的发音单位)。准妈妈们千万不要因此去报名英文补习班,去上一些自己不喜欢的课,把自己弄得疲惫又心情烦躁,反而会使肾上腺素上升,使胎盘血液变少,对胎儿大脑发育不利。


听觉的确是人类五种感官中最早成熟、最晚离开的感官。实验得知七个月大的胎儿就听得见,但胎儿只能听到句调(intonation),听不见语音中的细节,如 pin 和 bin 是两个不同的英文字,但是在水中/p/和/b/的差别是听不出来的。家长可以自己把头埋在水盆里,请别人跟你说话,就晓得了。


坊间所根据的是法国心理学家梅勒(Jacques Mehler)所做的实验。他给出生四个小时的法国婴儿听法文录音带和俄文录音带,结果发现婴儿喜欢听法文录音带。但他知道胎儿是泡在羊水里,在水中是不可能听得出音素之间的差别。这只有两个可能:一是妈妈的声音,另一是法文的句调,因为这两者都是婴儿熟悉的东西,他会喜欢。他便做实验二,把同一卷录音带倒着放,这时,仍然是妈妈的声音,但句调改变了,婴儿就不喜欢听了。也就是说,如果是母亲的声音和陌生女人的声音,婴儿会喜欢母亲的声音;但如果同样是母亲的声音,那么婴儿喜欢听熟悉的句调。之前日本人存在的问题就是:只看实验一,没有看实验二,便鼓吹做英文胎教,这是不对的。


大脑喜欢熟悉的东西是因为熟悉的东西动用到的资源比较少。大脑是我们整个身体中,动用资源最多的一个器官,所消耗的能源是它本身重量的十倍。大脑喜欢熟悉的东西也与适应性有关,因为熟悉的东西通常不会害我们。


这个英文胎教的误区很难打破,因为背后牵涉庞大的商业利益。不久前,日本著名企业家井深大还在台湾的报纸大做广告,叫母亲挺着大肚子去上思考、记忆的课。这是不对的,没有任何实验证明七个月大的胎儿会思考、有记忆,目前实验只知道他们听得见、也会作梦而已。


台湾目前教第二语言的方法很无效,的确需要改进。与其硬背生字,不如多看英文小说,当一个单字在书中重复出现时,它就变成了熟字,就可从文章脉络中猜出它的意思,这样学英文的方法比较有趣,也比较有效。背生字容易忘是因为只有单一的提取线索,但是在不同的文章情境中看到同一个生字时,就有多个提取线索。回忆(recall)其实就是提取线索的竞争,线索愈多,提取愈易。


最重要的是,不要把学习变成劳役。当学习是苦工时,送再贵的补习班也学不好。